Mata Hari

Frisian dancer, 1876-1917

Mata Hari, was a Frisian exotic dancer and courtesan who was convicted of being a spy and executed by firing squad in France under charges of espionage for Germany during World War I. The idea of an exotic dancer working as a lethal double agent using her powers of seduction to extract military secrets from her many lovers made Mata Hari an enduring archetype of the femme fatale. Her life inspired at least three films, and a stage musical; moreover, her moving life story was freely adapted in numerous productions or projects of art, film, music, entertainment and trash.

Source: Wikipedia

Mata Hari

(d. i. Margaretha Geertruida Zelle or MacLeod), dancer and spy (1876-1917). Autograph Letter Signed "Marquerite." Victoria Hotel, Amsterdam. 8vo. 4 pp.
$ 4,755 / 4.000 € (81496)

Mata Hari writes to her lover, the young and then unknown artist Piet van der Hem. Written in French, the letter translates in full: "So read a bit what these journalist pigs dare to write. I asked my lawyer if the individual was worth the effort of a slap. He told me no. So I leave him be. I'm not dancing at the party on January 15. The Opera management won't let me. I don't know if [her benefactor Will] van der Schalk wants to go. If not, would you be so kind as to drive me there? If you can't, then I won't go either.

Think about my hat and the little piece of fur that I asked you for. There's no rush, but I would like to have it all the same. You are not very kind; but I have never asked a man to come see me. So I chase you away, too. My best wishes and good friendship." Mata Hari, arguably one of the most famous spies of the 20th century, was living in neutral Holland after fleeing Berlin at the start of World War I. She began a career as a spy, working for French intelligence. However, she was later exposed as a double agent, passing information to the Germans, and was arrested in 1917. She was put on trial the following July, found guilty, and executed by firing squad. Flattened mail folds, with some wear at center fold. Light toning, foxing, and soiling..

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Mata Hari

(d. i. Margaretha Geertruida Zelle oder MacLeod), Tänzerin und Spionin (1876-1917). Autograph letter signed ("Marguerite Zelle McLeod"). [Paris]. 8vo. 8 pp. on 4 ff. (conjoined leaves). With one addendum (s. b.).
$ 14,266 / 12.000 € (33538/BN28768)

A wartime letter in which Mata Hari tells "Monsieur Petitpied" about her stay at the Paris Grand Hotel, her friends fighting since day one, and about her role as a "godmother" when they are at the front: "Me voilà déjà presque deux mois en voyage et il est vrai je ne vous ai pas encore donné de mes nouvelles. C'était un peu de votre faute parceque un jour que j'étais venue du consulat pour ces papiers inévitables, vous m'aviez reçu un peu brusquement. Peut-être étiez vous énervé; ou ennuyé, soit - j'ai cru qu'il serait plus sage de ma part de ne pas venir inutilement vous déranger et voilà la raison pour laquelle je suis partie sans vous dire adieu.

Tant mieux si je me suis trompée et si vous le désirez je serai toujours heureuse de vous écrire de temps en temps. Me voilà à Paris et comme vous voyez descendue au Gd. Hôtel. Ce n'est pas ce qu'il y a de mieux mais c'est central et j'ai trop d'essayages à faire pour ce que je habiterais plus loin. J'ai le grand bonheur jusque ici d'avoir mes amis en vie malgré qu'ils sont au front depuis le premier jour de la guerre et en première ligne. Quand ils sont en congé je leur suis tout ce que je puisse être, comme femme, et quand ils n'y sont pas, je suis la 'marraine'. D'abord je me suis amusée des 'marraines' parceque il y a des ridicules, mais au fond il y a quelquechose de bien gentil, de bien Français, et voilà, que moi aussi je le suis devenue. […] L'atmosphère de Paris est toujours Parisienne, il y a l'imprévu et on a le sourire, sans savoir pourquoi. On a envie d'être gracieuse, aimable, parceque on l'est envers vous. Je pense sérieusement à revenir vivre ici, mais je n'ose en parler encore au Baron v d C. [Cappelen, one of her lovers] Je sais que je lui ferai beaucoup de chagrin et alors j'attends". Mata Hari's border-crossing and powerful connections would see her executed as a spy the following year. - On Grand Hotel stationery; light toning; together with a period photograph of her in costume..

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