Georges Bizet

French composer of the Romantic era, 1838-1875

Best known for his operas in a career cut short by his early death, Bizet achieved few successes before his final work, Carmen, which has become one of the most popular and frequently performed works in the entire opera repertoire. After his death, his work, apart from Carmen, was generally neglected. Manuscripts were given away or lost, and published versions of his works were frequently revised and adapted by other hands. He founded no school and had no obvious disciples or successors. After years of neglect, his works began to be performed more frequently in the 20th c. Later commentators have acclaimed him as a composer of brilliance and originality whose premature death was a significant loss to French musical theatre.

Source: Wikipedia

Bizet, Georges

franz. Komponist (1838 -1875). Eigenh. Brief mit Unterschrift. o. O. u. D. [rückseitig 1867]. 8vo. 3 pp. Doppelblatt.
$ 5,172 / 4.800 € (81654)

Über eine Rezension der Klavierreduktion von Carl Maria von Webers Freischütz, herausgegeben von Antoine de Choudens. „[…] Sans contester l'habileté de la personne qui a revu votre Freischütz, je ne puis que regretter certaines maladresses qui détruisent la musique sans la rendre plus accessible. Passons ! En numérotant vos morceaux, vous avez oublié les couplets de Gaspard; ce qui va changer vos numéros. Dans le n° 4, trio, je ne vois que Max et Kuno, et Gaspard? Cet excellent Gaspard ! Pourquoi le priver d'une popularité méritée? Je n'ai malheureusement pas la partition piano et chant.

Renvoyez-donc, ou envoyez-moi un Freischütz avec la 2de épreuve. Tout le n° 4 est à voir pour l'indication des personnages – du reste, le morceau devrait être intitulé : trio et chœur. N° 7. Romance est impossible! C'est un morceau terrible ! Lied en allemand s'applique à tous les genres, mettez donc couplets. N° 9 Duo. Les indications de personnages sont presque toutes omises. Voyez. Pour les transpositions du Noël, je ne vois pas moyen de remonter l'accompagnement. Ce serait horrible ! Je supprime quelques trilles à la main gauche pour ne pas effrayer par trop de lignes additionnelles. il n'y a pas autre chose à faire, et voilà. Envoyez-moi mes partitions du Freischütz avec la 2de épreuve, et j'arrangerai tout. Ah ! Veillez au titre, il faut Freischütz avec i et non Freyschütz comme on l'écrit ici […]“.

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Bizet, Georges

franz. Komponist (1838 -1875). Eigenh. Brief mit Unterschrift. ohne Ort und Datum [Juli 1869]. 8vo. 3 pp.
$ 5,172 / 4.800 € (81655)

An den Herausgeber Antoine de Choudens. "Mon cher ami, il y a une heure que je sais toutes les inquiétudes, toutes les craintes qui vous ont assailli la semaine dernière. Croyez, mon cher ami, que, si j'avais été informé de votre chagrin, j'en aurais […] pris une bonne part. Enfin, grâce au Ciel, il n'y a dans tout cela qu'une espérance déçue […] et tout peut se réparer. Il me serait agréable qu'on exécutât quelque chose de moi aux concerts de l'Opéra. Malheureusement, je ne puis faire aucune démarche auprès de M.

Littolf [le compositeur et chef d'orchestre Henry Litolff, qui organisait une série de concerts symphoniques à l'Opéra de Paris] qui me refuse la politesse la plus élémentaire, le salut. Voulez-vous lui parler? Il refusera certainment, mais, si par impossible, il accueille favorablement ma demande, proposez-lui le prélude et l'air de ballet de La Jolie fille [son opéra La Jolie fille de Perth]. Le prélude est une chose absolument symphonique qui regagnerait au concert tout ce qu'elle perdrait au théâtre. Dans aucun cas je ne conduirai l'orchestre, pour deux raisons: 1° monsieur Littolf est un chef d'orchestre admirable et je suis un chef d'orchestre de carton. 2° J'ai horreur des exhibitions. Je ne propose pas ma symphonie, parce que Pasdeloup me propose de la jouer […] Puisque c'est lui qui a commencé, il est juste que je le laisse continuer [en fait le chef d'orchestre Jules Pasdeloup ne la jouerait pas]. Essayez donc de faire reprendre La Jolie fille à Bruxelles. À propos de La Jeune fille, si vous vouliez m'aider, nous pourrions peut-être […] Nous en causerons. Votre ami... Envoyez-moi vite ma symphonie, vous seriez bien gentil.".

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Bizet, Georges

franz. Komponist (1838 -1875). 3 eigenh. Briefe mit Unterschrift. ohne Ort ohne Datum. 8vo. 6 1/2 pp. Tlw. Doppelblätter.
$ 13,470 / 12.500 € (81656)

An den Musikverleger Antoine de Choudens: „Il est bien entendu […] que quoi que vous décidiez, nos bonnes relations n'en seront pas atteintes ; je voudrais être en position de ne jamais élever ces débats d'argent qui me font horreur […] Un jour viendra, certainement et prochainement, où mon courage et mon talent auront leur salaire, et alors vous pourrez compter sur un artiste consciencieux et un excellent ami pour votre petite cuisine d'édition. En attendant, je suis plongé dans un guano extrême, et je vous serai fort obligé de m'aider à en sortir.

La somme que vous m'offrez est insuffisante, mon minimum est 1800 f […] Si nous voulions répertorier nos comptes, rigoureusement, nous arriverions à un total un peu plus fort que je ne le croyais moi-même. Par exemple: […] la symphonie à 4 mains, 15 jours de travail, c'est-à-dire ce qu'aucun de vos amis ne vous ferait p[ou]r 200, id. à 2 mains 100, quant aux raccords, arrangements de Faust italien, de Philémon [les opéras Faust et Philémon et Baucis de Charles Gounod], correction d'épreuves à 2 f. par heure, cela monterait à beaucoup plus de 100, et je ne vous parle pas des Joyeuses commères [l'opéra d'Otto Nicolai, Les Joyeuses commères de Windsor] pour lesquelles j'ai écrit au moins 60 pages d'orchestre, ce qui semblerait peu payé au prix de 100 […] Je m'engage à tout, polkas, redowas, quadrilles, corrections d'épreuves, transcriptions signées, non signées, arrangements, dérangements, transpositions, et partitions pour flûtes, deux trombones, deux pistons, voire même deux pianos, je vous en donne ma parole – nous ferions une bonne affaire tous les deux […]Je crois que vous accepterez, il n'est pas possible que je ne puisse pas vous être bon à 1800 f. par an […]“ „Ci-joints 1° l'épreuve de Philémon, 2° la transcription de la Chanson de printemps... Mettez-moi de côté l'orchestre d'Ulysse, n° 6 chœur des porchers, n° 8 chœur des suivantes infidèles, n° 9 chœur des suivantes fidèles. Je choisirai 2 parmi les 3 chœurs.“ - Die drei genannten Werke stammen von Charles Gounod. „1° Prologue: il vaudrait peut-être mieux attendre les répétitions. Car Gounod supprimera le chœur, en tout cas, sa coupure marquée [deux symboles tracés au crayon rouge] est excellente. C'est probablement celle que Gounod fera. 2° Dans la nuit. Chœur des amis, de qui ? Pourquoi ne mettez-vous pas chœur des amis de Roméo? […] Je suis parfaitement découragé. Je laisse mes collaborateurs refaire leur traité – on aime mieux Déborah, Sardanapale, et Les Bleuets de l'usurier J[ules] Cohen que ma musique. Soit […] La France est déplorable. On dirait, en vérité, que tout le monde s'entend pour me perdre. On s'apercevra peut-être, mais trop tard, que les admirations de convention et d'intérêt ne valent pas un examen attentif et intelligent […] Si je crève d'ennui, de découragement, de rage et de faim un de ces matins, on aura peut-être l'idée de faire quelque-chose de La Jolie fille de Perth et d'Ivan. Si ces ouvrages ont jamais quelque succès, ce sera un enseignement inutile pour l'avenir, et on continuera comme par le passé, les admirations de coteries, etc., les les bénisseurs ont encore de beaux jours, les usuriers aussi […]“.

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Bizet, Georges

franz. Komponist (1838-1875). Eigenh. Musikmanuskript ohne U., für Klavier und Gesang (Text von Michel Carré). O. O. o. D. [1873]. 1 p. Folio (350 : 270 mm).
$ 21,552 / 20.000 € (81777)

Schönes und seltenes Musikmanuskript der Melodie „Serenade“ aus Georges Bizets Oper Les pêcheurs de perles (Die Perlenfischer). Das eigenhändige Notenblatt für Klavier und Gesang ist mit Teilen des Librettos von Michel Carré versehen. Schwarze Tinte, Korrekturen mit roter Tinte, Bleistiftnotizen. Wie am Ende der Partitur angegeben, extrahierte Bizet diese Arie aus seiner Oper Les Pêcheurs de perles. Der Oper liegt das Libretto von Eugène Cormon und Michel Carré zugrunde. Sie wurde am 30.

September 1863 im Théâtre lyrique uraufgeführt. Das Manuskript ist sehr gut erhalten; leicht Faltspuren in der Mitte; leichte Einrisse rechts. Sehr selten, wie alle Notenblätter von Bizet. In diesem „Lied“ (Akt II, Nummer 8) richtet sich Nadir (Tenor) an Leïla, die im Tempel übernachtet: „De mon amie / fleur endormie / au fond du lac silencieux […]“. Das Stück umfasst 27 Takte und wurde von Bizet für die Sammlung Vingt mélodies Op. 21 überarbeitet und 1873 von Choudens veröffentlicht. Ursprünglich war es darin als Nummer 7 vorgesehen, erhielt aber die Nr. 10, wie die Korrektur in roter Tinte auf dem Titel des Manuskripts belegt. Dieses in den Salons bekannte und beliebte Stück, ist einer der großen Erfolge von Bizet. Der Schöpfer der Oper Carmen transkribierte zunächst für die rechte Hand den Anfang für die Oboe (Andante). Arpeggierte Akkorde ersetzen die Harfenbegleitung. Die beiden Strophen haben die gleiche Melodie und variieren mit 12/8 und 9/8 Takten. In der zweiten Strophe wurden bei der Transkription offenbar Leïlas Ausrufe weggelassen. Der instrumentale Abschluss unterscheidet sich von der Orchesterpartitur und greift das Thema der Einleitung auf. Les pêcheurs de perles ist eine Oper in drei Akten. Sie handelt von Zurga, dem Oberhaupt der Perlenfischer, Leila, der Tempelpriesterin, die für das Heil der Perlenfischer betet, und um den Jäger Nadir, einem Jugendfreund Zurgas. Nadir verliebt sich in Leila, bricht einen Treueschwur gegenüber Zurga und auch Leila verstößt gegen ihr Gelübde. Erst nach dem Tod des Komponisten und dem überwältigenden Erfolg seiner Oper Carmen erinnerte man sich der früheren Werke. Die Originalpartitur der Perlenfischer ist verschollen, lediglich ein zeitgenössischer Klavierauszug ist noch erhalten. Daher kann heute nur noch eine rekonstruierte Fassung zur Aufführung gebracht werden..

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Bizet, Georges

French composer (1838-1875). "Ouverture de David Rizzio". Autograph musical manuscript signed ("Georges Bizet"). No place. Folio (270 x 345 mm). Title and 24½ pp. (paginated 1-25), final blank leaf. Written in brown ink on 32-stave paper, with 2 systems of 15 staves per page (except for the last page, which only has one system). 431 bars. Bound in contemporary red half morocc.
$ 62,501 / 58.000 € (90086/BN59537)

Exceptionally rare, unpublished musical manuscript: Bizet's autograph orchestration of the overture to Hippolyte Rodrigues's opera "David Rizzio", about the historical courtier who was the private secretary and rumoured lover of Mary, Queen of Scots. In 1566 he was assassinated by her husband, the jealous Lord Darnley, and a conspiracy of Protestant nobles. - A wealthy stockbroker and lawyer, Rodrigues (1812-98) was also a writer and composer. He retired early to devote himself to literature and music, notably composing melodies and piano pieces, but also more ambitious works such as this opera.

Rodrigues was secretary of the "Société scientifique-littéraire israélite"; his sister Léonie was married to Fromental Halévy, Bizet's former teacher. Thus, Hippolyte Rodrigues was Geneviève Halévy's uncle and served as witness to her marriage to Bizet on 3 June 1869; he would lend the young couple his house in Saint-Gratien for their honeymoon. - In 1866 Hippolyte Rodrigues first published the textbook for "David Rizzio"; the piano and vocal score of the opera in four acts (first designated as a lyrical drama "en 3 actes, 4 tableaux", "paroles et musique de Hippolyte Rodrigues", would appear in 1873, privately printed by Eugène Heutte in Saint-Germain. Bizet listed this score in the catalogue of his music library. "Whether Bizet orchestrated any more of the opera than the overture is not known [...] The opera was not performed, except possibly as a play, and the music has not otherwise survived" (MacDonald). - The title-page of the manuscript first states, cryptically: "Ouverture / Jean-Jacques", followed by the correct title in Bizet's hand: "Overture de / David Rizzio / composée par / Hippolyte Rodrigues / orchestrée par / George Bizet". The orchestra includes 2 flutes, 2 oboes, 2 clarinets in A, 2 bassoons, 2 horns in D, 2 horns in C, 2 pistons in A, 3 trombones, timpani, bass drum and cymbals, violins I and II, violas, cellos, basses. The Overture begins with an Allegretto moderato in B minor in 2/4 time (25 bars); then, after a rallentendo and a brief Andante (10 bars, the last two, skipped, are noted on p. 4), comes an Allegretto (16 bars), followed by a reprise of the Andante; an Allegro 2/2 (36 measures); an Andantino in D minor in 2/4 (72 bars), then a brief passage "Un peu animé" (14 bars), leading to an Allegretto in E major (79 bars), then briefly in C (11 bars); the work ends with an Allegro in C minor in 2/2 time (110 bars), then in D, changing after 4 bars into 2/4 time until the end (46 bars). - Binding rubbed and bumped; stitching loosened. Of great rarity. Provenance: Hotel Drouot, Paris, sale at an unknown date. Delorme & Collin du Bocage, 14 Nov. 2008, lot 10..

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Bizet, Georges

French composer (1838 -1875). Autograph letter signed. [Paris. Small 8vo. 9 pages on 5 ff.
$ 13,470 / 12.500 € (90087/BN59538)

Extraordinary and long musical letter from Bizet to Charles Gounod, notably about "Roméo et Juliette", whose rehearsals Bizet supervised at the Opéra-Comique during Gounod's exile in England: "Les liens qui nous unissent sont de ceux que ni l'absence ni le silence ne peuvent relâcher. Vous avez été le commencement de ma vie d'artiste. Je résulte de vous. Vous êtes la cause, et je suis la conséquence. J'ai craint d'être absorbé, je puis vous l'avouer maintenant et vous avez pu remarquer les effets de cette inquiétude.

Je crois être aujourd'hui plus maître de ma main, et je ne sens plus que les bienfaits de votre salutaire et décisive influence [...] Je ne sais, mon cher Gounod, quelles sont les causes qui vous ont éloigné de nous! ... Nous pensons souvent à vous [...] Nous vous regrettons et nous vous aimons toujours. Nous avions bien besoin de vous ici [...] Le moment est venu d'organiser à Paris de grandes masses chorales. Vous seul aviez l'autorité nécessaire pour mener cette œuvre à bonne fin ... que d'années encore pour que l'un de nous se sente assez robuste pour initier nos Parisiens aux écrasantes beautés de Bach et de Haendel. Vous nous manquez ... et nous ne nous consolons de votre absence qu'en espérant votre retour lorsque l'heure de Polyeucte sera venue […]". - As for "Roméo et Juliette", Bizet has many things to ask Gounod, mainly regarding the question of the cuts to be made, of which he draws up a list, act by act. For the finale he intends to follow the version of the Theatre Lyrique. Finally, he urges Gounod to support Ernest Reyer rather than François Bazin to succeed Michele Carafa at the Institute: "un poëte ferait mieux l'affaire qu'un rhêteur sans style, sans érudition, sans conviction, sans idée, sans quoi que ce soit qui ressemble de près ou de loin à une qualité artistique". - Small tears to centrefold, otherwise in perfect condition..

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Bizet, Georges

Eigenh. Brief mit U.
Autograph ist nicht mehr verfügbar

To his teacher at the Conservatoire de Paris, Antoine François Marmontel (1816-98), sending two tickets for him and his wife: "Voici, cher maitre, les deux billets que j'ai promis à madame Marmontel - Merci, merci de votre bonne lettre et à bientot. Tout à vous [...]."