Benoît-Constant (known as Coquelin aîné) Coquelin

Coquelin, Benoît-Constant (known as Coquelin aîné)

French actor (1841-1909). 2 autograph letters signed. [Paris. Oblong 8vo. Together 1½ pp. With autograph addresses.
$ 488 / 450 € (82715/BN54009)

Playful letters full of coquetry to a Mademoiselle Piron, probably the actress and dancer Léa Piron. In the earlier letter Coquelin asks about photographs of her, hinting at an exchange, and offers her tickets to "Cyrano de Bergerac", one of his greatest triumphs: "Avez vous vos photographies? moi, j'ai les miennes - vous savez l'échange convenu entre nous - moi je suis prêt - etes- vous prête? vous serez gentille de me dire quand vous voudrez échanger - Sera-ce le matin? dans la journée? Je suis à votre disposition - Et si vous voulez voir au revoir Cyrano - vous me disez si vous voulez que je vous envoie des places - vous avez à choisir entre bien des questions.

Choisissez [...]" (22 May 1898, postmark). - In the second letter Coquelin announces a visit, supposedly to pick up a sylph costume: "Vous menez demain un nez pour un sylphe que vous me donnerez ... non, ce que j'y requerrai [?]. Le costume n'y fait rien ... c'est ce que vous mettez dedans qui est tout. Je serai très content de vous servir, d'avance je vous le dis. Je serai chez vous vers 3 heures 1/4 - Merci pour votre gentil petit mot et croyez moi bien [...]" (28 May 1898, postmark). - The 1897 premiere of Edmond Rostand's "Cyrano de Bergerac" with Coquelin in the leading role was a resounding success for the actor, who later played Cyrano alongside Sarah Bernhardt on tour in the US. Coquelin even resumed the role in a short film that was produced for the 1900 Paris Exposition. The film was colour-tinted and synchronized to a wax cylinder recording and is considered the first film made with both colour and sound. - Traces of folds, some minor tears and minimal foxing..

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